À l’intérieur des tribunaux «secrets» où les entreprises de combustibles fossiles «volent» les pays en développement

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Un système de tribunaux « secrets » menace les objectifs climatiques mondiaux, ont averti plus de 380 organisations de la société civile. Le système de règlement des différends entre investisseurs et États (RDIE) est inclus dans de nombreux accords commerciaux et d’investissement. Il permet aux sociétés transnationales de poursuivre les gouvernements devant des tribunaux en dehors du système juridique national, pour des changements de lois et de politiques dont ils craignent qu’ils ne réduisent leurs bénéfices.

Les entreprises de combustibles fossiles en profitent pour intenter des poursuites contre l’élimination progressive du charbon, l’annulation d’un oléoduc de sables bitumineux et fractionnement interdictions. Les initiés de l’industrie prédisent qu’il y a beaucoup plus de cas à venir, compte tenu de l’ampleur des actifs bloqués alors que le monde passe à énergie propre sources.

« Il est scandaleux qu’un pays africain puisse encore être poursuivi par une société étrangère pour avoir tenté de protéger le climat », a déclaré Dipti Bhatnagar, coordinateur de la justice climatique et de l’énergie chez Friends of the Earth.

Les gouvernements doivent mettre un terme à ce système louche de tribunaux d’investissement secrets.

Oxfam International, 350.org, Paix verte et des centaines d’autres organisations sont à l’origine du nouvel appel à quitter l’ISDS cette semaine.

Comment l’ISDS bloque-t-il l’action climatique ?

La menace d’une action en justice de la part de entreprises de combustibles fossiles freine les ambitions climatiques des gouvernements.

Dans un groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) rapport plus tôt cette année, les climatologues ont averti que les mécanismes ISDS pourraient provoquer un «refroidissement réglementaire».

En d’autres termes, la peur d’être poursuivi en justice pousse les pays à retarder ou à renoncer à prendre des mesures climatiques vitales telles que l’élimination progressive des combustibles fossiles.

Danemark et Nouvelle-ZélandeL’année dernière, les ministres du climat ont admis à Capital Monitor que la menace de poursuites investisseur-État les avait retenus à la COP26.

Les gouvernements se sont abstenus de se joindre aux initiatives climatiques ou ont fixé des objectifs climatiques moins ambitieux pour éviter d’être poursuivis en vertu de l’ISDS.

Les ONG craignent que le secteur financier continue de promouvoir l’ISDS à COP27.

L’ISDS permet aux entreprises de « voler des fonds » dans les pays du Sud

Le système augmente également le coût de l’action climatique, alors que davantage de fonds sont désespérément nécessaires dans les pays en développement.

« Le mécanisme de règlement des différends entre investisseurs et États permet aux entreprises de voler les fonds dont nous avons un besoin urgent pour lutter contre les impacts du changement climatique et poursuivre une transition énergétique juste en Afrique», explique Bhatnagar.

« L’augmentation massive de la demande de matières premières essentielles à la transition verte pousse toujours plus d’investissements dans les industries extractives, en particulier dans les pays du Sud », ajoute Rachmi Hertanti du Transnational Institute.

« Les multinationales vont s’armer d’ISDS, et il est évident qu’il y aura une augmentation des poursuites ISDS. Nous devons reconquérir l’espace démocratique et stopper cette expansion, motivée par les accords commerciaux.

Où les poursuites investisseur-État ont-elles été déployées par les pollueurs ?

En août, le gouvernement italien a été contraint de payer 241 millions d’euros – aux pieds des contribuables – à la société pétrolière britannique Rockhopper après que l’Italie a saboté les plans de forage pétrolier offshore de la société en 2015.

Un autre cas très médiatisé concerne l’annulation du pipeline de sables bitumineux Keystone en Amérique du Nord. L’opérateur canadien TC Energy poursuit les États-Unis en vertu de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) après que Biden l’a finalement retiré l’année dernière.

En Europe, la Traité sur la Charte de l’énergie (ECT), qui comprend l’ISDS, fait actuellement l’objet de vives contestations. Un certain nombre de pays européens abandonnent l’accord international, dont l’Allemagne, la France et l’Espagne.

À l’échelle mondiale, « des pays comme l’Afrique du Sud, l’Inde, la Nouvelle-Zélande, la Bolivie, la Tanzanie, le Canada et les États-Unis ont tous pris des mesures pour se débarrasser de l’ISDS », ont déclaré les organisations de la société civile dans un nouveau communiqué.

« Il est temps de sortir de la clôture et de faire passer les gens et la planète en premier. »