La demande de Lithuim pour les voitures électriques va très prochainement devenir problématique

voiture electrique lithium

La course est lancée pour produire plus de lithium dans le monde entier. Les métaux de terres rares comme le lithium sont un composant crucial pour les véhicules électrique d’aujourd’hui et de demain. Alors que la production de voitures électriques augmente, la demande de minerai monte en flèche – et les mineurs cherchent à en tirer profit. Le Lithium arrive maintenant au NOUS. Cela arrive littéralement »,  « La production est aujourd’hui très dépendante de l’Asie. Plus de cela vient aux États-Unis. C’est important. » Les États-Unis n’ont actuellement qu’une seule mine de lithium opérationnelle. a déclaré Eric Norris, président de Lithium chez Albemarle Corporation, un fabricant américain de produits chimiques. Cela pourrait bientôt changer, avec plusieurs nouveaux projets en développement à travers le monde

En octobre, l’administration Biden a accordé 2,7 milliards d’euros de subventions pour construire et développer la fabrication nationale de batteries pour véhicules électriques dans 12 États, ce qui signifie que la demande pourrait augmenter de manière significative. Mais certains écologistes mettent en garde contre les conséquences néfastes de l’extraction du lithium. Alors, qu’est-ce que l’extraction du lithium – qu’est-ce que cela signifie pour la planète ?

Pourquoi le lithium est-il en forte demande ?

Les pays abandonnent de plus en plus les voitures à carburant fossile au profit de véhicules électriques. À partir de 2035, l’UE exigera que toutes les nouvelles voitures et camionnettes soient à zéro émission, tandis que les États-Unis cherchent à éliminer toutes les émissions. dépendant des combustibles fossiles d’ici 2040. Pour produire une voiture électrique, les fournisseurs ont besoin de grandes quantités de métaux, de terres rares.

Le lithium est le plus courant, mais le graphite et le cobalt sont également utilisés. Ce dernier est particulièrement apprécié parce qu’il est extrêmement léger, explique l’analyste de l’industrie du lithium Chris Berry, soulignant que le métal est aussi préféré parce qu’il « tient la charge » et a « 30 ans d’expérience d’utilisation dans une multitude d’applications différentes ».

Dans le monde entier, la demande de lithium était d’environ 317 517 tonnes métriques en 2020, mais l’industrie estime que la demande sera jusqu’à six fois plus élevée d’ici 2030. Pour atteindre son objectif de neutralité climatique d’ici au milieu du siècle, l’UE aura besoin de 18 fois plus de lithium qu’elle n’en utilise actuellement et de près de 60 fois plus d’ici 2050.

« La demande de lithium à l’échelle mondiale augmente d’environ 20 % par an », selon Berry.

Où sont toutes les mines de lithium ?

Les réserves de lithium sont largement réparties dans le monde. Mais les mines de lithium ne le sont pas. L’Europe et les États-Unis n’ont chacun qu’une seule mine de lithium opérationnelle.

Les États-Unis produisent moins de 2 % de l’approvisionnement mondial en lithium, bien qu’ils disposent d’environ 4 % des réserves. Une grande partie du lithium mondial provient d’Amérique du Sud et d’Australie, la Chine dominant la chaîne d’approvisionnement mondiale de batteries au lithium-ion. « Les Chinois possèdent probablement 60 à 70 % de la chaîne d’approvisionnement du lithium », déclare Berry. Les promoteurs américains étudient plusieurs nouveaux sites miniers possibles.

Un projet est proposé pour Thacker Pass dans le nord du Nevada par Lithium Americas. Si elle était allumée en vert, cette mine rendrait disponibles des millions de tonnes de lithium. La société australienne Ioneer souhaite également construire une grande mine de lithium dans le Nevada, qui, selon la société, devrait produire quelque 20 000 tonnes de lithium par an, suffisamment pour alimenter des centaines de milliers de véhicules électriques annuellement.

L’extraction du lithium est-elle mauvaise pour la planète ?

Les voitures à essence produisent beaucoup de gaz à effet de serre. Les transports représentent environ 30 % des émissions mondiales de carbone et 72 % de ces émissions proviennent des véhicules à carburant fossile. Mais les véhicules électriques ne sont pas une solution miracle. Passer à eux éliminerait une grande partie de ces émissions, bien qu’il existe encore des problèmes importants concernant la façon dont l’électricité est générée et l’impact environnemental de la fabrication de nouvelles voitures. L’exploitation minière du lithium elle-même a des conséquences environnementales négatives, comme pour de nombreux types d’extraction de ressources. L’exploitation minière peut dégrader le sol, causer des pénuries d’eau, et endommager les écosystèmes locaux. Lorsque le lithium est produit à l’aide de bassins d’évaporation, par exemple, il faut environ 2,2 millions de litres pour produire une tonne de lithium. Cela équivaut à environ 48 000 douches de cinq minutes. Le Sierra Club – une organisation environnementale américaine – s’est prononcé contre l’extraction du lithium.

Dans un examen de 2021, son conseil d’administration a reconnu la nécessité de l’électrification – mais a appelé à une approche « prudente ».

« En général, l’exploitation minière à grande échelle est destructrice pour l’environnement et perturbe souvent les communautés voisines », indique le document.

« En tant que tel, le processus de développement des opérations minières, y compris le lithium, doit être abordé avec prudence et en tenant compte des préoccupations de la communauté. »

Affaire à suivre…