Les agriculteurs néo-zélandais protestent contre la taxe sur les rots et les pets du bétail

vache dans un pret

Des agriculteurs ont quitté leurs champs et sont descendus dans les rues des villes néo-zélandaises jeudi lors de manifestations dans tout le pays contre les projets de taxation des émissions de gaz à effet de serre des animaux de ferme.

Des convois de tracteurs, de 4×4 et de véhicules de basse-cour ont perturbé la circulation à Wellington, Auckland et dans d’autres grands centres, alors que les manifestants exigeaient que le gouvernement de centre-gauche abandonne les plans d’une taxe sur les « rots et pets » pour les animaux. Plus tôt ce mois-ci, la Première ministre Jacinda Ardern a vanté une « première mondiale » sur les émissions de méthane et d’oxyde nitreux produites par les six millions de vaches et les 26 millions de moutons du pays comme une étape pour lutter contre le changement climatique. Des milliers d’agriculteurs se sont rassemblés jeudi en brandissant des pancartes disant que la politique « pue » et avertissant que la taxe rendrait la nourriture plus chère, tout en mettant leurs moyens de subsistance en danger.

« La plupart des agriculteurs en ont assez », a déclaré un manifestant de Wellington qui n’a donné son nom que sous le nom de Chris. « Il devient difficile de continuer à cultiver et ce gouvernement ne nous soutient pas vraiment – ​​c’est un travail difficile en ce moment. »

Les animaux produisent du méthane et de l’oxyde nitreux en tant que sous-produit du grignotage d’herbe et de nourriture.

Méthane ou dioxyde de carbone

Le méthane est beaucoup moins abondant que le dioxyde de carbone et ne persiste pas aussi longtemps dans l’atmosphère, mais c’est un agent de réchauffement beaucoup plus puissant.

Les scientifiques pensent que le méthane est responsable d’environ 30% de l’augmentation mondiale des températures, bien qu’il ne représente qu’une fraction du mélange de gaz à effet de serre.

Ardern a fait valoir que la taxe est nécessaire pour atteindre les objectifs climatiques et pourrait même profiter aux agriculteurs s’ils peuvent facturer plus pour de la viande respectueuse du climat.

Elle a également signalé une éventuelle volonté de compromis.

« Nous sommes en train de discuter avec nos agriculteurs et nos producteurs de denrées alimentaires de la meilleure conception possible », a-t-elle déclaré aux journalistes à Auckland.

« Stress et chagrin d’amour »

Bryan McKenzie des organisateurs de la manifestation Groundswell NZ a déclaré que la taxe était « punitive » et « une menace existentielle pour les communautés rurales ».

« Après des années de fausses consultations, le gouvernement a renoncé à toute prétention d’une politique d’émissions agricoles juste et réalisable. »

Alors que le gouvernement espère que la taxe réduira les émissions du bétail de 20 %, McKenzie affirme que toute « réduction sera remplacée par des agriculteurs étrangers moins efficaces ».

Des partisans urbains ont aussi rejoint la manifestation dans certaines régions, avec un panneau dans la ville méridionale de Dunedin indiquant « La taxe agricole nous affecte tous ».

Dans une déclaration commune, plusieurs maires des régions reculées de la côte ouest de la Nouvelle-Zélande ont déclaré qu’ils « soutenaient fermement » la manifestation.

Les écologistes assurent que les agriculteurs qui protestent sont coincés dans la boue.

« Le secteur rural et agricole de ce pays a été durement touché par des inondations, des tempêtes intenses et des sécheresses cette année seulement », a déclaré Emily Bailey de Climate Justice Taranaki.

« Cela a coûté des millions de dollars en dommages et beaucoup de stress et de chagrin pour ceux qui ont perdu des maisons, des hangars, des stocks et des clôtures … Cela ne fait qu’empirer », a-t-elle déclaré.

« Les agriculteurs peuvent soit s’adapter et réduire rapidement leurs émissions, soit eux-mêmes, et tous les autres, souffriront davantage. »