Les conséquences dramatiques de la fonte des glaciers menacent les agriculteurs du Cachemire
Fonte des glaciers Cachemire
Table des matières

Farhat Shaheen, économiste agricole à l’Université des sciences et technologies agricoles de Sher-e-Kashmir (SKUAST), a déclaré que même des changements marginaux dans le schéma de fonte des neiges dans les montagnes auront un lourd tribut alors que les agriculteurs du Cachemire s’efforcent de s’adapter. « Cela affectera tous les secteurs de l’économie en général et l’agriculture en particulier« , a-t-il déclaré. Bien qu’il n’y ait pas de chiffres fiables sur les pertes de l’industrie agricole du Cachemire en raison d’événements climatiques extrêmes, Shaheen a déclaré qu’il avait parlé à des agriculteurs du sud de la région qui avaient perdu jusqu’à 70 % de leurs récoltes en une seule saison en raison de périodes de sécheresse et d’inondations.

Glaciers en voie de disparition

Shakil Ahmad Romshoo, un expert des glaciers qui dirige le département des sciences de la terre de l’Université du Cachemire, surveille sept glaciers dans les régions du Jammu, du Cachemire et du Ladakh depuis six ans. Il a déclaré que les études menées par son équipe montrent que cette année, les glaciers ont rétréci en moyenne de 5 mètres (16 pieds) par rapport au rétrécissement annuel moyen de 1 mètre depuis qu’il a commencé à collecter des données.

Derrière la fonte accélérée se cachent les vagues de chaleur record qu’une grande partie du monde a connues au cours de l’année écoulée, a déclaré Romshoo. « Toute cette terre que vous voyez autour de vous était un spectacle bouleversant en été.  Les terres agricoles ne valent rien si l’eau n’est pas disponible. Paroles d’un agriculteur de Goripora, Ghulam Hassan.

Mais même les années sans pics de chaleur exceptionnels, a-t-il dit, l’Himalaya se réchauffe plus tôt au printemps, faisant fondre les glaciers plus rapidement et plus tôt que d’habitude et provoquant des inondations soudaines et intenses, exacerbées par l’augmentation des précipitations. Puis, à l’été, lorsque les agriculteurs dépendent de la fonte des neiges et de la glace pour remplir les ruisseaux de la région et irriguer leurs cultures, il n’y a pas assez de fonte des glaciers disponible dans les montagnes, ce qui entraîne des conditions sèches.

Informer pour anticiper et s’adapter

Si les températures continuent d’augmenter et que la « fonte extraordinaire des glaciers » devient la norme, cela pourrait menacer la sécurité alimentaire, énergétique et hydrique de toute la région, a averti Romshoo dans une interview. Le directeur de l’agriculture du Cachemire, Choudhary Mohammad Iqbal, a déclaré que son département essayait d’aider les agriculteurs à s’adapter en offrant des informations à jour sur les fluctuations climatiques et cherchait à fournir une aide immédiate lorsque les sécheresses ou les inondations détruisaient les cultures.

Par exemple, a-t-il dit, lors d’une période de sécheresse au début de cette année, les agriculteurs de la région de Dooru, dans le sud du Cachemire, ont reçu cinq puits pour aider à irriguer 1 000 kanals (125 acres) de cultures de riz, tandis que les agriculteurs d’autres régions ont été avertis à l’avance de passer de la culture du riz aux légumineuses, qui nécessitent moins d’eau. Le gouvernement régional est également en train de mettre en place un programme national d’assurance-récolte qui indemnise les agriculteurs pour les pertes causées par des phénomènes météorologiques extrêmes, a déclaré Iqbal.

Shaheen de SKUAST a déclaré que le gouvernement devrait d’abord se concentrer sur la collecte de meilleures données sur le type d’aide dont les agriculteurs du Cachemire ont besoin, puis utiliser ces chiffres pour mettre en œuvre des stratégies d’adaptation, telles que la création d’infrastructures de collecte de l’eau, le renforcement de la résistance aux inondations et le renforcement des systèmes d’alerte précoce.

Routes noyées et glissements de terrain

À Chendargund, dans un petit village au pied de la chaîne de montagnes du Pir Panjal, les villageois parlent « du ruisseau qui engloutit leurs fermes tous les deux ou trois ans ». Ils disent qu’il nous a « cassé le dos ». Saleema Begam, 55 ans, a décrit comment, lors des dernières inondations, la montée des eaux a coupé sa maison de la route la plus proche. Lorsque son mari est tombé malade, son fils a dû porter son père sur son dos jusqu’à la route principale, où ils ont utilisé la voiture d’un parent pour l’emmener à l’hôpital. Il s’est complètement rétabli.

Quelques mois plus tard, le ruisseau s’est réduit à un filet tellement limoneux que la famille ne peut plus l’utiliser pour boire ou cuisiner. « Nous n’avons pas d’autre choix que d’utiliser cette eau sale uniquement pour laver la vaisselle« , a déclaré Begam alors qu’elle est assise dans la véranda de sa maison. Bien que leur maison soit suffisamment éloignée du ruisseau pour échapper aux eaux de crue, elle déclare que sa famille craint que les sources plus chaudes et plus humides ne déclenchent un jour un glissement de terrain qui anéantirait leur maison et leurs cultures, les laissant sans rien.

Begam montre les fissures dans les murs qui, selon elle, sont causées par le déplacement de la terre sous la maison. Chaque fois qu’il y a de fortes pluies, sa famille craint que leur maison ne s’effondre sur eux. « Chaque fois qu’il pleut plusieurs heures d’affilée au printemps, nous restons souvent éveillés la nuit à cause de la peur », a-t-elle déclaré.

Cette histoire a été publiée avec l’autorisation de la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre l’actualité humanitaire, le changement climatique, la résilience, les droits des femmes, la traite et les droits de propriété. Visite https://www.context.news/.

Nos autres articles