Les marées vertes : Quelles conséquences pour l’environnement et la santé en Bretagne ?

Qu’est-ce qu’une marée verte ?

Les marées vertes sont un phénomène naturel qui se produit principalement en Bretagne et qui correspond à la prolifération rapide de certaines algues, notamment celles du genre Ulva. Ces algues envahissent les plages et les zones littorales, causant ainsi des problèmes environnementaux et économiques pour les habitants et les touristes.

Quelles sont les causes des marées vertes ?

La principale cause des marées vertes est l’excès de nitrates dans les eaux. Ces nitrates proviennent de plusieurs sources, dont les fertilisants agricoles et les rejets d’élevages. Lorsque ces substances se retrouvent dans les rivières et les baies, elles favorisent la croissance excessive des algues vertes. Les facteurs climatiques, tels que le réchauffement des températures de l’eau et l’ensoleillement, peuvent également contribuer à ce phénomène.

  • Fertilisants agricoles : les nitrates contenus dans les engrais chimiques permettent aux plantes de croître rapidement, mais ils peuvent aussi s’infiltrer dans les nappes phréatiques et les cours d’eau, favorisant ainsi la prolifération des algues.
  • Rejets d’élevages : les déjections animales contiennent également des nitrates, qui peuvent être lessivés par les eaux de pluie et se retrouver dans le milieu aquatique.
  • Facteurs climatiques : une augmentation de la température de l’eau ou un ensoleillement important peut favoriser la croissance rapide des algues vertes.

Quelles sont les conséquences des marées vertes ?

Les marées vertes ont plusieurs impacts négatifs sur l’environnement et la vie locale :

  • Impacts environnementaux : les algues vertes en décomposition dégagent du hydrogène sulfuré, un gaz toxique pour l’homme et les animaux. De plus, la présence massive d’algues dans les zones littorales peut perturber la faune et la flore marines.
  • Impacts économiques : les marées vertes nuisent à l’attractivité touristique des plages touchées, entraînant ainsi une baisse de fréquentation et des revenus pour les commerces locaux.
  • Impacts sur la santé : la production de gaz toxiques lors de la décomposition des algues peut provoquer des malaises chez les personnes exposées, voire même des accidents mortels dans certains cas.
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Le ramassage des algues vertes

Pour limiter les effets néfastes des marées vertes, de nombreuses collectivités locales mettent en place des actions de ramassage des algues sur les plages concernées. Cette opération permet d’éviter la décomposition des algues sur place, limitant ainsi les nuisances olfactives et les risques pour la santé. Cependant, le coût du ramassage des algues peut être élevé et représente un poids financier important pour les collectivités.

Quelles solutions pour lutter contre les marées vertes ?

Afin de prévenir la survenue des marées vertes, il est nécessaire de mettre en œuvre des actions à plusieurs niveaux :

  • Diminution des apports en nitrates : réduire l’utilisation d’engrais chimiques dans l’agriculture ou bien privilégier les fertilisants naturels qui ont un moindre impact sur les milieux aquatiques et diminuer la concentration des animaux d’élevage par hectare pour limiter les rejets azotés.
  • Amélioration de la gestion de l’eau : mieux gérer les épandages agricoles et l’irrigation pour éviter le ruissellement des nitrates vers les rivières et les baies.
  • Suivi et surveillance des zones touchées : établir un suivi régulier des concentrations en nitrates dans les eaux et identifier les zones où le risque de marées vertes est plus élevé afin de mettre en place des mesures préventives spécifiques.

En travaillant conjointement sur ces différents leviers, il est possible de limiter la prolifération des algues vertes et ainsi préserver l’environnement, la santé humaine et le développement économique local.


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