Vers un café équitable et durable
Café
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Le café est l’un des produits agricoles les plus importants commercialisés dans le monde. Alors que la production de café est concentrée dans les pays en développement, sa consommation a lieu principalement dans les pays développés et les économies émergentes.

Le café fait vivre de nombreuses familles de petits agriculteurs.

Ces deux pays d’Asie du Sud-Est – Vietnam et Indonésie – figurent parmi les cinq plus grands producteurs de café au monde. Le café est également une source importante de recettes d’exportation agricole pour le Laos, rapportant au pays 72,5 millions de dollars EU en 2021 (environ 0,5% de son produit intérieur brut). Selon un rapport de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED) en 2020, plus de 20 000 petites familles d’agriculteurs au Laos dépendaient de la vente de grains de café pour leur subsistance. De plus, plus de 300 000 personnes (environ 6 % de la main-d’œuvre) travaillaient dans l’industrie du café.

La plupart des caféiculteurs des pays en développement sont de petits exploitants qui reçoivent souvent des prix bas pour leurs produits. Les torréfacteurs de café et les négociants internationaux, en revanche, dominent la chaîne mondiale du café et captent des parts importantes des bénéfices, qui ne reviennent pas aux agriculteurs. Il y avait eu des collaborations internationales antérieures pour augmenter et stabiliser les prix du café, peut-être plus particulièrement l’Accord international sur le café (ICA), établi en 1962. Cependant, après l’effondrement du régime de l’ICA en 1989, en raison d’un manque de soutien des pays membres, les prix du café à l’international sont devenus beaucoup plus volatils et la concentration du marché a également augmenté, inclinant le marché en faveur des plus grands acteurs.

Des initiatives pour soutenir le café durable et équitable

En réponse à cette volatilité des prix, certaines initiatives non gouvernementales, qui visent à soutenir les moyens de subsistance des agriculteurs et la durabilité environnementale en établissant des normes de production socio-environnementales en échange de prix plus élevés, ont vu le jour. Un exemple est Fairtrade International – un programme de label de durabilité transnational qui marque les produits avec un symbole Fairtrade. Les produits Fairtrade sont souvent vendus à des prix plus élevés car les petits agriculteurs se voient garantir un prix minimum pour leur récolte qui les protégera des baisses de prix soudaines. De plus, les agriculteurs bénéficient de la prime Fairtrade – un paiement supplémentaire en plus du prix de vente à dépenser à des fins socialement bénéfiques – versée à leurs groupes ou coopératives.

De nombreux producteurs de café Fairtrade ont également des certifications biologiques qui garantissent une production écologiquement durable. En Indonésie, il existe environ 25 coopératives de café certifiées Fairtrade et 98 % d’entre elles ont des certifications biologiques. Le fait d’avoir des certifications biologiques et Fairtrade augmente les opportunités de marché pour les producteurs de café et leur permet d’obtenir des prix plus élevés auprès des consommateurs prêts à payer une prime pour un café durable.

Les acheteurs de café peuvent forger une confiance et des relations à long terme avec les groupes de producteurs pour éliminer le besoin de certifications tierces, qui peuvent être coûteuses. Jhai Coffee Farmers Cooperative (JCFC) au Laos, par exemple, vend du café de spécialité à une entreprise japonaise – Alter Trade Japan (ATJ) – depuis 2010. Au lieu de demander des certifications biologiques et Fairtrade, ATJ a envoyé 35 personnes pour travailler avec les agriculteurs. et inspecter le processus de production. ATJ verse également des paiements supplémentaires, similaires aux primes Fairtrade, au fonds du village. Les gouvernements et les organisations non gouvernementales peuvent aider les groupes de producteurs nouvellement formés, notamment en subventionnant les frais coûteux de certification biologique ou Fairtrade, jusqu’à ce que ces groupes d’agriculteurs soient financièrement autonomes.

Développement autour du café : spécialisation haute qualité et tourisme

Reflétant les tendances mondiales, de nombreux Asiatiques du Sud-Est apprécient le café de spécialité de haute qualité et la «consommation d’ambiance» de café. L’industrie du café de spécialité en Thaïlande, par exemple, a commencé il y a deux décennies et devrait encore croître rapidement au cours des prochaines années. Des tendances similaires peuvent être trouvées dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est. Dans les villes cosmopolites de Singapour, Jakarta, Bangkok, Kuala Lumpur, Ho Chi Minh-Ville et Manille, les cafés indépendants et les chaînes de café nationales ont prospéré aux côtés des chaînes de café internationales.

Les chaînes de café d’Asie du Sud-Est se distinguent parfois des chaînes internationales en vendant du café « de style traditionnel » comme celui du Vietnam. café sua da et du café mélangé avec du yaourt ou des jaunes d’œufs, kopi toubrouk en Indonésie, kafae boran en Thaïlande, et baraco dans les Philippines. De nombreux cafés sont devenus des lieux de rencontre populaires avec des décorations spécialement conçues pour les clients plus jeunes, orientés Instagram ou selfie. Les cafés situés près des rivières ou dans les terres agricoles autour de Bangkok voient d’énormes afflux de touristes nationaux et étrangers le week-end à la recherche de courts séjours dans un environnement naturel, surtout maintenant que les restrictions pandémiques se sont assouplies. Les boissons de spécialité et cette «consommation d’ambiance» permettent à ces cafés de pratiquer des prix relativement élevés. Mais malheureusement, les bénéfices ne se traduisent pas nécessairement par une augmentation des revenus des caféiculteurs ni par la durabilité de la production.

Malgré le fort potentiel de croissance du secteur du café biologique et équitable en Asie du Sud-Est, les coûts de certification restent assez élevés pour les groupes de petits producteurs de café. Beaucoup d’entre eux ont du mal avec la paperasserie et pour répondre à des normes de production plus élevées. Les gouvernements et les organisations non gouvernementales peuvent aider les groupes de producteurs nouvellement formés, par exemple en subventionnant les frais coûteux de certification biologique ou Fairtrade, jusqu’à ce que ces groupes d’agriculteurs soient financièrement autonomes. De plus, l’ASEAN pourrait encourager davantage le commerce intra-régional du café qui profitera aux pays producteurs et consommateurs de café.

Étant donné que de nombreux consommateurs d’Asie du Sud-Est sont déjà prêts à payer des prix plus élevés pour le café de spécialité et l’ambiance de café, ils pourraient également envisager de soutenir les cafés qui s’engagent à acheter du café local et régional produit de manière durable et à offrir aux producteurs de café des prix plus équitables. Les consommateurs peuvent prendre des décisions d’achat conscientes pour faire preuve de solidarité avec les producteurs de café durables.

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