Des réfrigérateurs à énergie solaire pour lutter contre le gaspillage alimentaire
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Au cours de la dernière décennie, le gouvernement indien a mis en œuvre des politiques et des plans d’action et a fourni des subventions pour développer des systèmes de chaîne du froid dans tout le pays dans le cadre d’une campagne visant à réduire le gaspillage alimentaire. Environ 40% de la nourriture produite en Inde est gaspillée au prix de milliards de dollars par an, selon les Nations Unies. Mais ce n’est pas seulement une question économique.

Gaspillage alimentaire au coeur du problème

Le gaspillage alimentaire représente environ 8 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, selon un rapport de l’ONU lancé lors du sommet sur le climat COP27 en Égypte, selon lequel des chaînes du froid durables peuvent jouer un rôle majeur dans la lutte contre « les crises climatique et alimentaire ». L’Inde subit des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes – des inondations aux sécheresses – et la hausse des températures due au changement climatique. Les agriculteurs s’inquiètent de plus en plus de leurs récoltes et du gaspillage.

 

Étant donné que de nombreuses fermes ne sont pas connectées au réseau et dépendent du diesel pour l’électricité, les experts en énergie propre affirment que les solutions solaires telles que les systèmes de stockage à froid amélioreront non seulement les revenus des agriculteurs, mais aideront le secteur agricole à devenir plus vert.

« Les hubs de stockage à froid alimentés par l’énergie solaire… prennent en charge à la fois les défis environnementaux et socio-économiques sans augmenter l’empreinte carbone », a déclaré Rekha Krishnan, directrice générale de Clean Energy Access Network, une association industrielle en Inde.

Mise en oeuvre difficile mais pas impossible

Pourtant, les problèmes et les coûts logistiques peuvent constituer un obstacle à l’extension de ce stockage, avertissent les représentants de l’industrie et les experts. Le co-fondateur et PDG d’Inficold, Nitin Goel, a déclaré qu’il espère réduire de moitié le prix des unités de stockage frigorifique de l’entreprise au cours des cinq prochaines années, à mesure que d’autres « seront déployés sur les marchés ». Ses unités de cinq tonnes coûtent environ 1,4 million de roupies.

Inficold possède actuellement 116 installations dans 19 États indiens qui assurent le stockage d’environ 25 000 agriculteurs, et l’entreprise prévoit de doubler le nombre d’unités l’année prochaine, a déclaré Goel. L’entrepreneur a reconnu que la mise à l’échelle présentait des défis, tels que le transport des grandes unités «conteneurisées» sur des routes en mauvais état et des terrains accidentés vers des régions reculées de l’Inde. Mais tant qu’ils peuvent réduire les émissions de carbone, « les efforts en valent la peine pour garder notre environnement plus propre », a déclaré Goel

L’unité d’entreposage frigorifique de Khawzawl signifie qu’une coopérative de producteurs de tomates du village de Tualte – qui représente la plupart des utilisateurs – n’a plus à récolter tous ses produits en une seule fois mais peut cueillir les fruits environ deux fois par semaine et les vendre à de meilleurs prix. Les agriculteurs paient une roupie par mois pour chaque kilo stocké, avec l’argent utilisé pour entretenir et nettoyer l’installation.

Krishi Vigyan Kendra (KVK) à Khawzawl, un centre de sciences agricoles financé par le gouvernement fédéral, aide les agriculteurs et les forme sur la meilleure façon de conserver leurs produits pour prolonger leur durée de conservation et s’assurer qu’ils restent aussi frais que possible. « La technologie aide les agriculteurs à être résilients aux impacts climatiques et leur donne les moyens d’agir dans leurs champs et (sur) le marché également », a déclaré Isaac Lalremruata, associé au projet KVK.

Le responsable scientifique du MISTIC, Joel Dantes, a déclaré que l’État était sujet aux chocs climatiques tels que les fortes pluies et les glissements de terrain qui provoquent des coupures de courant soudaines, rendant vitales les solutions durables hors réseau. Pour les agriculteurs de la région – qui cultivent également des ananas, des kiwis et des papayes – le stockage à froid leur offre une « sauvegarde de quatre à cinq jours » car les systèmes peuvent continuer à fonctionner pendant cette période même lorsqu’il n’y a pas beaucoup de soleil, dit Dantès.

Réfrigération à énergie solaire

Pendant ce temps, dans l’État méridional de Telangana, le groupe de producteurs agricoles de Kattangur a acheté deux unités de stockage à froid solaires de cinq tonnes à Inficold en mai de cette année – avec une aide financière importante de Bharatiya Vikas Trust, une ONG, et une partie de leur propre argent. Les agriculteurs ont déclaré que le fait d’avoir la « solution climatique à notre niveau local » avait plus que doublé leurs revenus, ainsi que des applications affichant les prix du marché pour déterminer le meilleur moment pour vendre.

Cela a amélioré leur qualité de vie, a déclaré le membre N. Dharma Reddy, soulignant comment le groupe peut désormais se permettre de meilleurs soins de santé, une éducation et une technologie comme les téléphones portables. « Mais plus important encore, nous sommes en mesure de réinvestir les investissements dans nos champs en achetant plus de semences, de mini-tracteurs électriques, d’outils de pulvérisation et de désherbage et de bétail », a-t-il déclaré. Le groupe souhaite installer une dizaine d’unités supplémentaires pour couvrir davantage de villages. Son chef, Nandyala Narsimha Reddy, a déclaré que les membres recherchaient des prêts ou des parrainages pour les aider à couvrir les coûts.

« Pour les petits agriculteurs marginalisés, ces unités de stockage à froid fonctionnant à l’énergie solaire agissent comme des sauveurs contre les problèmes climatiques qui deviennent de plus en plus imprévisibles et courants », a-t-il déclaré.

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