Cette nouvelle batterie au sel de mer révolutionne les solutions de stockage de l’énergie
Batterie sodium
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Vos appareils électroniques pourraient bientôt être alimentés par une batterie au sel de mer ultra bon marché. Des chercheurs ont construit une nouvelle batterie bon marché avec quatre fois la capacité de stockage d’énergie de lithium. Construite à partir de sodium-soufre, ou batterie à sels fondus qui peut être traité à partir d’eau de mer, la batterie est peu coûteuse et plus respectueuse de l’environnement que les options existantes.

Cela pourrait être une « percée » pour les énergies renouvelables, selon le chercheur principal, le Dr Shenlong Zhao, de l’Université de Sydney. « Notre batterie au sodium a le potentiel de réduire considérablement les coûts tout en offrant quatre fois plus de capacité de stockage que le lithium, » a-t-il dit. « Il s’agit d’une percée importante pour le développement des énergies renouvelables qui, bien que réduisant les coûts à long terme, s’est heurtée à plusieurs barrières financières à l’entrée. »

Pourquoi les batteries sont-elles importantes pour les énergies renouvelables ?

Comme le climat se réchauffe, il est urgent de passer à des sources d’énergies renouvelables comme l’éolien et le solaire. Mais les énergies renouvelables ne sont pas toujours aussi régulière que d’autres sources, ce qui signifie que des batteries sont nécessaires pour stocker cette électricité pour une utilisation ultérieure.

De nombreuses batteries sont construites avec des métaux de terres rares comme le lithium, le graphite et le cobalt. Pour atteindre la neutralité climatique, le UE nécessitera 18 fois plus de lithium qu’il n’en utilise actuellement d’ici 2030 et près de 60 fois plus d’ici 2050. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré en septembre que « le lithium et les terres rares seront bientôt plus importants que le pétrole et le gaz. »

Mais ces métaux ont un coût. L’extraction du lithium peut entraîner des pénuries d’eau, une perte de biodiversité, des dommages aux fonctions des écosystèmes et une dégradation des sols. Lorsque le métal est produit à l’aide de bassins d’évaporation, par exemple, il faut environ 2,2 millions de litres pour produire une tonne métrique. Il est aussi financièrement coûteux à grande échelle. C’est là que la batterie au sel de mer pourrait fournir une alternative.

Que sont les batteries au sel fondu et sont-elles évolutives ?

Les batteries au sel fondu ne sont pas un nouveau concept. Elles existent depuis 50 ans, mais ont été une « alternative inférieure » avec court cycle de vie énergétique. Mais cette nouvelle batterie est différente. Les scientifiques ont modifié les électrodes pour améliorer la réactivité du soufre, un élément clé déterminant la capacité de stockage. Le produit résultant a montré « une capacité super élevée et une durée de vie ultra longue à température ambiante« , conseillent les chercheurs de l’Université de Sydney. Parce que le sel de mer est partout, il pourrait fournir une alternative évolutive aux batteries au lithium-ion.

« Lorsque le soleil ne brille pas et que la brise ne souffle pas, nous avons besoin de solutions de stockage de haute qualité qui ne coûtent pas cher à la Terre et qui sont facilement accessibles au niveau local ou régional », a déclaré le Dr Zhao. « Des solutions de stockage fabriquées à l’aide de ressources abondantes telles que le sodium, qui peut être traitée à partir de l’eau de mer, ont également le potentiel de garantir plus largement une plus grande sécurité énergétique et de permettre à davantage de pays de se joindre à la transition vers la décarbonation.

Les chercheurs prévoient maintenant d’améliorer et de commercialiser ces nouvelles cellules.

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