Énergies renouvelables : une percée dans le domaine de production d’énergie végétale à partir d’un arbuste
arbuste
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Une centrale peut-elle produire de l’électricité ? Alors que le monde passe aux sources d’énergie renouvelables, les éoliennes et panneaux solaires sont des options de plus en plus fréquentes. Mais pourrions-nous un jour exploiter les végétaux, en plus de l’éolien et du solaire, pour produire de l’énergie propre ? Cela peut ressembler à de la science-fiction, mais les scientifiques ont, avec succès, utilisé une plante succulente pour créer une « cellule bio-solaire » vivante qui fonctionne grâce à la photosynthèse. Cette énergie verte (littéralement) pourrait permettre le développement de futures technologies durables, espèrent les chercheurs.

Comment fonctionne la centrale électrique ?

Dans toutes les cellules vivantes, des processus biochimiques naturels font circuler des électrons, des particules chargées électriquement présentes dans tous les atomes. Ce processus se produit chez l’homme, les bactéries, les plantes et les champignons. Mais pour exploiter cette énergie, les chercheurs doivent trouver comment « capter » ce courant. Pour ce faire, l’American Chemistry Society a utilisé le pouvoir de la photosynthèse. La photosynthèse est le processus naturel par lequel les plantes convertissent la lumière du soleil en nourriture.

« Durant la photosynthèse, la lumière entraîne un flux d’électrons à partir de l’eau qui aboutit finalement à la génération d’oxygène et de sucre », lit-on dans la déclaration de l’American Chemistry Society. « Cela signifie que les cellules photosynthétiques vivantes produisent constamment un flux d’électrons qui peuvent être extraits sous forme de » photo courant « et utilisés pour alimenter un circuit externe, tout comme une cellule photovoltaïque.” Pour « arracher » les cellules, les chercheurs ont inséré des conducteurs électriques dans les feuilles de la succulente Corpuscularia lehmannii, également appelée « plante à glace ». Toutes les plantes contiennent de l’eau – mais les succulentes sont particulièrement denses en eau, ce qui en fait le candidat idéal pour l’expérience.

Ils ont trouvé que la tension de la feuille unique était de 0,28 V. A titre de comparaison, une batterie de voiture standard a un potentiel électrique de 12,6 volts. Bien que cette puissance soit inférieure à celle d’une pile alcaline, les chercheurs soulignent que la connexion de plusieurs feuilles en série pourrait augmenter la tension.

Sinon, pourquoi les plantes sont-elles importantes pour la planète ?

Pour lutter contre le changement climatique, il est urgent de décarboner. Entre 2010 et 2019, la moyenne annuelle des émissions des gaz à effet de serre dans le monde étaient à leur plus haut niveau dans l’histoire de l’humanité, selon le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies en avril.

La photosynthèse est le processus par lequel les plantes et autres organismes autotrophes recueillent l’énergie lumineuse et la convertissent en énergie chimique. Cette énergie chimique est ensuite utilisée pour produire des composés organiques à partir d’un mélange d’eau et de dioxyde de carbone. La photosynthèse est l’un des principaux processus qui alimentent notre planète en oxygène et en matière organique, ce qui permet à la vie de se maintenir et de s’étendre.

La photosynthèse est déjà un processus qui sauve la planète. En absorbant le dioxyde de carbone, végétaux agir comme un « puits de carbone », en tirant les émissions de l’atmosphère.

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