Les déchets annuels d’emballages plastiques d’Amazon pourraient faire 800 fois le tour du monde
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Amazon a généré plus de 300 millions de kilogrammes de déchets d’emballages en plastique l’année dernière, selon de nouvelles recherches. Selon un rapport de l’organisation de défense des océans Oceana, Amazon a augmenté son empreinte plastique  de près d’un cinquième (18 %) entre 2020 et 2021. Au total, le géant de la vente au détail en ligne aurait créé 321 millions de kilogrammes de déchets d’emballage, principalement sous la forme de coussins d’air, emballage de protection utilisé dans les colis. S’ils étaient disposés, ces déchets pourraient faire plus de 800 fois le tour de la Terre.

Amazon a contesté l’accusation, affirmant adopter une « approche scientifique » pour réduire les emballages sans « compromettre l’expérience de livraison des clients ». Mais Oceana a accusé le détaillant d’être dans le déni. « La science est claire, le type de plastique utilisé par Amazon pour ses emballages est une menace pour les océans », déclare Matt Littlejohn, vice-président directeur des initiatives stratégiques d’Oceana. « Les clients et les actionnaires demandent à l’entreprise d’agir. Il est temps pour Amazon, comme il l’a fait pour le climat, d’intensifier et de s’engager dans une réduction globale de son utilisation d’emballage plastique. »

Quelle est la gravité du problème mondial des déchets plastiques ?

Le plastique, remplissant les décharges et jonchant l’océan, peut mettre 1 000 ans à se décomposer. Sur les 10 milliards de tonnes de plastique qui ont jamais été créées, 6 milliards se trouvent dans des sites d’enfouissement ou dans l’environnement naturel. Le recyclage est l’un des moyens les plus populaires d’aborder le problème, mais c’est une solution profondément problématique. Un rapport de 2022 de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a révélé que seulement 9 % du plastique est recyclé avec succès.

Une grande partie non recyclée du plastique finit dans la mer. En extrapolant sur une étude de 2020, Oceana estime que plus de 11 millions de kilogrammes de déchets d’Amazon finiront par se déverser dans l’océan. Les utilisateurs des médias sociaux se sont tournés vers Internet pour dénoncer l’utilisation d’emballages surdimensionnés.

Amazon essaie-t-il de réduire son empreinte de déchets plastiques ?

En réponse aux affirmations d’Oceana, Amazon a décrit un certain nombre d’initiatives qu’il a prises pour réduire l’utilisation du plastique. Ceux-ci incluent de plus petits paquets et un engagement à rendre les emballages des appareils 100 % renouvelables d’ici 2023. « Depuis 2015, nous avons investi dans des matériaux, des processus et des technologies qui ont réduit le poids des emballages par expédition de 38 % et éliminé plus de 1,5 million de tonnes de matériaux d’emballage », a ajouté un porte-parole.

Cependant, Oceana dit que cela ne suffit pas, soulignant que la réduction du poids des emballages ne nécessite pas nécessairement une réduction du plastique. L’organisation a appelé Amazon à s’engager à réduire ses emballage plastique d’un tiers avant 2030. Il a également exhorté l’entreprise à rendre compte publiquement de son empreinte sur les emballages en plastique et de l’impact sur le climat de tous ses produits. Ce ne sont pas seulement les organisations qui font pression sur l’entreprise, Amazon est également sous le feu de ses propres actionnaires.

Lors de son assemblée générale annuelle en mai 2022, les détenteurs de près de 49 % des actions d’Amazon ont voté en faveur d’une résolution demandant à l’entreprise d’être transparente et de faire face à son problème croissant concernant ses emballages plastiques.

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