Gaspillage alimentaire : Un supermarché supprime les dates de péremption de 500 produits frais

gaspillage alimentaire britannique

Le gaspillage alimentaire est un véritable problème aux quatre coins du globe. Selon les estimations, plus de 1,3 milliard de tonnes de nourriture sont gaspillés chaque année. C’est pourquoi, de plus en plus d’initiatives voient le jour pour tenter de lutter contre ce fléau.

En Angleterre, un supermarché a décidé de supprimer la date de péremption sur 500 produits frais. Une façon de sensibiliser les consommateurs au gaspillage, mais aussi de réduire les déchets.

Le gaspillage alimentaire en France

Le gaspillage alimentaire est un problème majeur en France. Selon les estimations, 20 à 30 % des denrées alimentaires achetées par les ménages français finissent à la poubelle. Cela représente environ 10 millions de tonnes de nourriture jetée chaque année, soit l’équivalent de la consommation annuelle de la Suisse.

Le gaspillage alimentaire a plusieurs causes. Tout d’abord, il y a les invendus des commerces. En effet, les supermarchés et les restaurants jettent chaque jour des tonnes de nourriture encore consommable. Cela est dû au fait que les produits ne sont pas vendus assez rapidement et doivent être remplacés par des produits frais. De plus, les dates de consommation sont parfois trop courtes et les produits doivent être jetés avant d’être consommés.

Gaspillage : un supermarché britannique supprime la date de consommation sur 500 produits frais

Il existe plusieurs solutions pour lutter contre le gaspillage alimentaire. Tout d’abord, il est important de faire attention lors du choix des produits alimentaires. Il faut privilégier les produits frais et de saison. De plus, il est important de bien respecter les dates de consommation afin de ne pas jeter des produits encore consommables.

Enfin, il est possible de donner ses invendus alimentaires à des associations caritatives ou de faire des économies en achetant des produits en vrac ou en quantité réduite.

Qu’est-ce que le gaspillage alimentaire ?

Il existe deux grandes catégories de gaspillage alimentaire : les pertes de nourriture et les déchets alimentaires. Les pertes alimentaires constituent la catégorie la plus importante et englobent tous les aliments comestibles qui ne sont pas consommés, à quelque stade que ce soit. Outre les aliments non consommés dans les foyers et les magasins, cela inclut les récoltes laissées dans les champs, les aliments qui se gâtent dans les transports et tous les autres aliments qui n’arrivent pas jusqu’au magasin.

Une certaine quantité de nourriture est perdue à presque tous les stades de la production alimentaire.6 Le gaspillage alimentaire est un élément spécifique de la perte de nourriture, que le service de recherche économique (ERS) du ministère américain de l’agriculture définit comme « la nourriture jetée par les détaillants en raison de sa couleur ou de son apparence et le gaspillage dans l’assiette par les consommateurs ».7 Le gaspillage alimentaire comprend le repas à moitié mangé laissé dans l’assiette au restaurant, les restes de nourriture provenant de la préparation d’un repas à la maison et le lait aigre qu’une famille verse dans l’évier.

Gaspillage : un supermarché britannique supprime la date de consommation sur 500 produits frais

Où la nourriture est-elle perdue ?

Les aliments comestibles sont jetés à chaque étape de la chaîne alimentaire : dans les fermes et les bateaux de pêche, pendant la transformation et la distribution, dans les magasins de détail, dans les restaurants et à la maison.

Pertes de nourriture dans les exploitations agricoles

La production alimentaire aux États-Unis utilise 15,7 % du budget énergétique total, 50 % des terres et 80 % de l’eau douce consommée. Pourtant, 20 milliards  de produits sont perdus dans les fermes chaque année. Les pertes de nourriture dans les exploitations agricoles sont dues à diverses raisons. Pour se protéger contre les parasites et les intempéries, les agriculteurs plantent souvent plus que ce que les consommateurs demandent. Les aliments peuvent ne pas être récoltés en raison des dommages causés par le temps, les ravageurs et les maladies.

Les conditions du marché en dehors de l’exploitation peuvent conduire les agriculteurs à jeter des aliments comestibles. Si le prix des produits sur le marché est inférieur au coût du transport et de la main d’œuvre, il arrive que les agriculteurs laissent leurs cultures non récoltées. Cette pratique, appelée dumping, se produit lorsque les agriculteurs produisent une plus grande quantité d’un produit que les gens sont prêts à acheter, ou lorsque la demande d’un produit chute de manière inattendue.

Pendant la pandémie de COVID-19, par exemple, les agriculteurs ont perdu une grande partie de leur activité en raison de la fermeture des restaurants et des cantines scolaires. Cela les a amenés à prendre la douloureuse décision de labourer les cultures comestibles et de déverser jusqu’à 3,7 millions de gallons de lait par jour dans les champs plutôt que d’assumer le coût supplémentaire de la récolte et de la transformation des produits qu’ils ne pouvaient pas vendre.

Bien que le gouvernement ait mis en place des programmes visant à acheter les produits excédentaires et à en faire don aux magasins d’alimentation et aux organisations d’aide d’urgence, les réseaux de traitement et de transport hautement spécialisés de nombreux produits rendent les dons difficiles et coûteux.

Les imperfections esthétiques (qui donnent lieu à ce que l’on appelle les  » produits moches « ) sont une autre source importante de gaspillage alimentaire dans les exploitations agricoles, tant avant qu’après la récolte, car les consommateurs sont moins intéressés par les articles mal formés ou tachés. Les craintes liées à la sécurité alimentaire, ainsi qu’une réfrigération et une manipulation inadéquates, peuvent également contraindre les agriculteurs à jeter des aliments par ailleurs comestibles. Enfin, ces dernières années, les agriculteurs ont été contraints de laisser des aliments dans les champs en raison de la pénurie de main-d’œuvre causée par l’évolution des lois sur l’immigration.