Les sociétés pétrolières utilisent les publicités de Google pour faire du greenwashing

Protection de l'environnement

Une enquête de la BBC en 2022 a révélé que BP et d’autres compagnies pétrolières sous-déclaraient la quantité de méthane émise par le torchage de leurs champs pétrolifères. Shell a dépensé 181 000 $ en publicités ciblant les recherches d' »entreprise nette zéro », mais une récente enquête du Congrès américain a mis au jour des documents internes de Shell datant de 2020 appelant les employés de l’entreprise à faire valoir que les émissions nettes zéro sont « une ambition collective pour le monde ». pas un « objectif ou cible Shell ».

Shell a annoncé publiquement un objectif net zéro la même année, bien que certains groupes climatiques critiquent sa poursuite de l’exploration pétrolière. Et la compagnie pétrolière saoudienne Aramco – l’un des plus gros émetteurs de carbone au monde – a publié des publicités Google se qualifiant de « l’un des plus faibles émetteurs de carbone de notre industrie ».

« Il ne devrait pas être le cas qu’une personne recherchant des informations en utilisant des termes tels que » société nette zéro « … soit plutôt accueillie par des publicités de blanchiment vert de Big Oil », indique le rapport.

Aciman de Google a déclaré qu’aucune des publicités signalées par les chercheurs n’enfreignait la politique de l’entreprise, qui s’applique à un ensemble spécifique de déclarations couramment faites par les négationnistes du changement climatique. Cela inclut le contenu qui déclare que le changement climatique est un canular, que le climat de la Terre ne se réchauffe pas ou qu’il n’y a pas de consensus scientifique clair sur le changement climatique, ainsi que des affirmations selon lesquelles il n’y a aucune preuve que les émissions de carbone ou l’activité humaine contribuent au changement climatique ou réchauffement climatique, dit-il.

« Nous examinons attentivement le contexte dans lequel les affirmations sont faites, en distinguant le contenu qui déclare une fausse affirmation comme un fait, par rapport au contenu qui rapporte ou discute de cette affirmation », a-t-il déclaré. Répondant à la recherche, un porte-parole de Shell a déclaré que la société visait à devenir une entreprise à zéro émission nette d’ici 2050.

« Nous investissons déjà des milliards de dollars dans l’énergie à faible émission de carbone. Pour aider à modifier le mix énergétique vendu par Shell, nous devons développer rapidement ces nouvelles activités », a déclaré le porte-parole dans un communiqué à Context.

« Cela signifie faire savoir à nos clients, par le biais de la publicité ou des médias sociaux, quelles solutions à faible émission de carbone nous proposons actuellement ou développons, afin qu’ils puissent passer au moment opportun. »

Les autres compagnies pétrolières citées dans le rapport n’ont fait aucun commentaire.

Annonces versus recherche

Google domine les recherches en ligne, avec plus de 80 % de part de marché dans le monde, selon la plateforme de données indépendante Statista.

Le produit publicitaire de Google permet aux annonceurs de payer l’entreprise pour placer une annonce en haut des résultats de recherche pour certains mots clés.

Bien que les résultats sponsorisés soient marqués comme des publicités, Google a été critiqué pour avoir brouillé cette distinction ces dernières années, rendant les résultats payants difficiles à distinguer des résultats de recherche organiques.

« Les gens sont souvent incapables de distinguer le contenu publicitaire », a déclaré Michelle Amazeen, professeur qui étudie la publicité native et dirige le Communication Research Center de l’Université de Boston.

Alors que la plupart des gens considèrent Google comme un endroit fiable pour faire leurs propres recherches, peu lisent au-delà de la première page de résultats, a-t-elle déclaré, ce qui rend ce type d’annonces particulièrement influent.

Une étude publiée en mars 2022 par le régulateur britannique des médias Ofcom a révélé que les jeunes en particulier ne comprenaient pas que les résultats de recherche Google pouvaient être des publicités, plus de 60 % étant incapables de distinguer les publicités payantes des résultats de recherche organiques.

Michael Khoo, coprésident de la coalition de désinformation sur le climat du groupe vert Friends of the Earth, a déclaré que les entreprises « redirigeaient les gens ordinaires à la recherche de bonnes informations sur le changement climatique vers des nids de lapin de désinformation ».

Vendre la confiance

Ahmed a déclaré que les recherches de son groupe montrent que Google n’a pas tenu sa promesse faite avant les pourparlers sur le climat de la COP26 de 2021 de ne plus gagner d’argent avec des contenus qui « contredisent un consensus scientifique bien établi autour de l’existence et des causes du changement climatique ».

Depuis lors, un certain nombre d’études ont montré que Google place toujours des annonces sur des pages Web qui hébergent ce type de contenu.

Le mois dernier, la coalition Climate Action Against Disinformation a publié un rapport montrant que Google est toujours un fournisseur majeur de publicités display pour les sites de déni du changement climatique.

Le nouveau rapport du CCDH a appelé Google à cesser de diffuser des publicités qui « déforment » les informations sur le changement climatique et à publier une bibliothèque de ses publicités afin que les chercheurs puissent plus facilement surveiller la plateforme.

« Le travail de Google devrait être de fournir de bonnes informations fiables pour les requêtes », a déclaré Ahmed. « Mais en ce moment, ils vendent cette confiance à quiconque se présente et est prêt à payer. »

Cette histoire a été publiée avec l’autorisation de la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre l’actualité humanitaire, le changement climatique, la résilience, les droits des femmes, la traite et les droits de propriété. Visite https://www.context.news/.