La solution pour sauver les récifs coralliens d’Hawaï : une assurance corail innovante
Récifs coralliens
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Une ONG aux États-Unis tente une approche unique pour protéger les récifs coralliens d’Hawaï : une assurance. La police financera les réparations du corail dès qu’il aura été endommagé par un ouragan ou une tempête tropicale. The Nature Conservancy (TNC) vient d’acheter la toute première police de ce type aux États-Unis. « À Hawaï, nous sommes ancrés dans l’environnement.  La santé de nos côtes et de nos communautés est directement liée à la santé des récifs coralliens entourant nos îles », a déclaré Ulalia Woodside Lee, directrice de TNC Hawaï et Palmyra. « En investissant dans la nature, nos partenaires d’assurance et de financement démontrent sa valeur en tant que ressource naturelle, culturelle et économique essentielle. »

Comment fonctionne la police d’assurance pour les récifs d’Hawaï ?

Hawaï obtiendra 2 millions de dollars (1,9 million d’euros) de protection d’assurance pour ses récifs coralliens jusqu’à la fin de 2023, dans le cadre de la nouvelle police. Elle couvre la majorité de l’État américain. Elle commence à indemniser lorsque la vitesse du vent atteint 50 nœuds (92,6 km/h). Plus la vitesse du vent est élevée, plus le paiement est important jusqu’au montant maximum de la police. Cet argent peut ensuite être utilisé pour réparer le récif dans les sept jours suivant un événement météorologique extrême.

TNC créera un plan d’intervention rapide pour restaurer les récifs coralliens d’Hawaï après les tempêtes. Il formera également les intervenants des récifs pour effectuer les travaux de réparation.

Pourquoi Hawaï a-t-il besoin d’une police d’assurance pour les récifs coralliens ?

Les récifs fournissent des emplois d’une valeur de 808 millions d’euros, contribuent pour plus de 1,1 milliard d’euros à l’économie de l’État grâce au tourisme. De plus, ils protègent les personnes et les biens sur la côte des inondations. « Les récifs coralliens sont vitaux pour notre peuple, notre culture, notre mode de vie et notre économie. L’assurance des récifs nous aidera à en prendre soin », déclare Ekolu Lindsey de l’organisation à but non lucratif Kīpuka Olowalu. « Dans la culture hawaïenne, le polype corallien est à l’origine de toute vie. Nous avons une kuleana (responsabilité) pour maintenir l’intégrité et le rajeunissement de nos systèmes de récifs coralliens.

Ils sont de plus en plus menacés par le changement climatique et les actions humaines. Au cours des 40 dernières années, la couverture de corail de certains récifs d’Hawaï a diminué de 60 % en raison de pressions locales comme la sur-pêche et la pollution. La fréquence de ouragans et les tempêtes tropicales – menaces majeures à court terme – augmentent également. La recherche montre que de violents ouragans peuvent entraîner la perte de la moitié de la couverture de corail vivant. La perte d’un seul mètre de hauteur de récif peut doubler le coût des dommages causés aux communautés côtières par ces phénomènes météorologiques extrêmes.

Où ont été achetées les premières polices d’assurance pour les récifs coralliens ?

TNC et ses partenaires ont d’abord développé l’idée d’assurer les récifs coralliens en 2019. Les dommages causés par les ouragans constituent un risque majeur pour les écosystèmes côtiers Quintana Roo, Mexique. C’est ici que les entreprises touristiques locales et le gouvernement ont acheté la toute première couverture d’assurance pour certaines parties du récif mésoaméricain (MAR).

Après l’ouragan Delta en 2020, le produit de la politique a été utilisé pour réparer le récif. Depuis lors, le Mesoamerican Reef Fund a étendu sa couverture à l’ensemble du MAR. En effet, il est couvert du sud du Mexique au Belize, au Guatemala et au Honduras. Un versement a récemment permis la restauration rapide de la plage et du récif du Belize après l’ouragan Lisa en novembre.

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