Approbation controversée pour la construction d’une mine de charbon au Royaume Uni
Charbon Royaume uni
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La première mine de charbon profonde depuis 30 ans vient d’être approuvée au Royaume-Uni, malgré les inquiétudes des politiciens et des experts. Le secrétaire de « Levelling Up », Micheal Gove, a donné le feu vert au projet de Whitehaven en Cumbrie le mercredi 7 décembre. L’investissement de 165 millions de livres sterling (191 millions d’euros) devrait créer 500 nouveaux emplois et produire 2,6 millions de tonnes de « charbon à coke » par an. Ce type de combustible est principalement utilisé pour la fabrication de l’acier, pas pour la production d’énergie.

On estime que 400 000 tonnes d’émissions de gaz à effet de serre, soit l’équivalent 200 000 voitures en plus sur la route, seront également produites par la mine. Le gouvernement britannique insiste sur le fait que cela fait toujours partie de la législation sur le climat, qui oblige le pays à atteindre zéro net d’ici 2050, car les opérations seront arrêtées d’ici 2049.

Comment les experts et les écologistes ont-ils réagi à la nouvelle mine de charbon ?

Beaucoup pensent que la nouvelle mine est une erreur coûteuse, le président du comité britannique sur le changement climatique, Lord Deben, qualifiant la décision d' »absolument indéfendable ». Greenpeace UK a déclaré que cela mettait le Royaume-Uni en danger de devenir « une superpuissance dans l’hypocrisie climatique plutôt qu’un leadership climatique« . « Il est clair que le gouvernement britannique a cyniquement retardé la décision concernant la nouvelle mine de charbon jusqu’à la fin de la présidence britannique de la COP, qui s’est terminé il y a à peine quinze jours », déclare Molly Scott Cato, ancienne euro députée verte et professeur d’économie à l’université de Roehampton.

« Le président de la COP, Alok Sharma, a eu raison d’avertir que la « réputation internationale durement acquise » du Royaume-Uni face à l’urgence climatique serait sapée par une décision d’autoriser les investissements dans l’extraction de charbon, qui endommage encore davantage. »

À quoi servira le charbon de la nouvelle mine britannique ?

Bien que le gouvernement affirme que l’industrie sidérurgique du Royaume-Uni utilisera ce charbon, cela contredit directement les plans de l’industrie d’évoluer vers des méthodes de production vertes, dit Scott Cato. Deux entreprises qui fabriquent encore de l’acier en utilisant le carburant au Royaume-Uni, British Steel et Tata, prévoient déjà de passer à des méthodes à faible émission de carbone. Les chefs de file de l’industrie du pays ont déclaré qu’il fallait investir dans les technologies vertes, et non dans plus de mines.

« Nous avons étudié les charbons de Cumbria et il est clair qu’ils sont très riches en soufre et ne sont recherchés par aucun des deux sidérurgistes britanniques », explique le professeur Stuart Haszeldine de la School of GeoSciences de l’Université d’Edimbourg. Scott Cato dit que seulement 15% du charbon produit à Whitehaven serait utilisé au Royaume-Uni, le reste étant exporté, « encourageant davantage d’autres pays à étendre leur utilisation du charbon, forme d’énergie la plus polluée ».

Où le charbon est-il susceptible d’être exporté ?

Une majorité devrait être exportée vers l’Europe. Mais l’UE est sur le point d’introduire des sanctions pour l’acier produit à partir de charbon importé dans le bloc dans le cadre de son « mécanisme d’ajustement carbone aux frontières ». Cela pénalise les méthodes à haute teneur en carbone et favorise à la place les produits à faible teneur en carbone comme l’acier fabriqué à partir d’énergies renouvelables au sein de l’UE.

Toutes les grandes entreprises sidérurgiques européennes s’éloignent des combustibles polluants dans le but de se décarboner d’ici 2050. Beaucoup visent à le faire d’ici là. « La fabrication de l’acier en Europe évolue rapidement pour utiliser l’hydrogène, pas de charbon. La majeure partie, voire la totalité, de ce charbon à coke sera exportée hors d’Europe pour échapper aux contraintes environnementales sur son utilisation », ajoute le professeur Haszeldine.

« L’Angleterre deviendra un fournisseur mondial de carburant sale. »

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