La COP15 ou comment sauver la biodiversité ?
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La COP15 a commencé cette semaine – dans la foulée du sommet sur le climat COP27 de l’ONU en Égypte le mois dernier. Si vous avez beaucoup moins entendu parler, cela fait partie du problème. La conférence sur la lutte contre la crise mondiale de la biodiversité a malheureusement tendance à attirer beaucoup moins l’attention que le changement climatiqueÀ tel point que des experts comme l’écologiste britannique Alex Morss ont décrit la situation désespérée de l’écologie comme la « sœur Cendrillon » de la crise climatique. Pourtant les deux sont intimement liés, et le moment de la biodiversité sous les projecteurs se fait attendre depuis longtemps.

La biodiversité est la variété des formes de vie avec lesquelles nous partageons le monde,  allant des éléphants aux bactéries. Et elle s’épuise inexorablement, détruisant des écosystèmes vitaux. Depuis 1970, les populations d’animaux sauvages de la Terre ont déjà chuté de 70 % selon le dernier rapport du WWF. Le changement climatique est en partie à blâmer, ainsi que quatre autres menaces clés : les changements dans l’utilisation des terres et des mers ; exploitation directe des ressources naturelles; la pollution et les espèces envahissantes.

Alors, qu’est-ce que le sommet nature COP15 et que peut-il faire face à cette menace existentielle ?

Qu’est-ce que la COP15 ?

C’est au Sommet de la Terre de Rio en 1992 que trois conventions de la COP ont été créées : sur le changement climatique, désertification et la biodiversité. La convention sur la diversité biologique (CDB) engage les pays à conserver le monde naturel, à utiliser ses ressources de manière durable et à partager les bénéfices de ses richesses génétiques. Presque toutes les nations ou tous les États du monde ont adhéré, ce qui donne un total de 196 partis. Les exceptions sont la juridiction du Saint-Siège et les États-Unis.

L’organe directeur de la CDB est la Conférence des Parties (COP), qui se réunit tous les deux ans pour examiner les progrès. Tous les 10 ans, les gouvernements conviennent également de nouveaux objectifs en matière de protection de biodiversité. La COP15 est l’un de ces sommets spéciaux. Il se produit plus d’une décennie après la dernière convention sur la biodiversité en 2010 (COP10) en raison de la pandémie.

Où et quand se tient la COP15 ?

Montréal, au Canada, accueille la COP15. C’est la Chine qui occupe officiellement la présidence – la première fois qu’elle l’a fait pour un accord environnemental de premier plan des Nations Unies. La conférence devait avoir lieu à Kunming, en Chine, mais a été déplacée après des retards liés à la pandémie et des inquiétudes concernant la politique zéro COVID de Pékin. Le secrétariat de la CDB siège dans la ville de Montréal, au Québec, et le sommet a maintenant lieu juste au coin de la rue, au Centre des congrès de Montréal. La COP15 a commencé le 7 décembre et dure deux semaines. Le texte officiel du résultat devrait être signé le 17 décembre.

Qui participe à la COP15 ?

Le sommet de la nature a attiré moins d’attention et moins de dirigeants mondiaux pour une raison principale. Le gouvernement chinois, en tant que président de la réunion, était responsable des invitations – mais ne les a adressées qu’aux ministres et aux dirigeants d’ONG en septembre, et non aux chefs d’État. Les conséquences, a déclaré au Guardian Oscar Soria, directeur de campagne du site d’activisme Avaaz, « est que la présidence a en quelque sorte décidé de donner à cette COP moins de pertinence qu’elle n’aurait dû ».

Le président chinois Xi Jinping ne devrait pas être présent, mais le premier ministre canadien Justin Trudeau a confirmé sa présence. Il a été question que Trudeau invite d’autres dirigeants intéressés, dont le Français Emmanuel Macron et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, à un événement parallèle. C’est une décision qui risquerait un affrontement diplomatique avec la Chine.

Le défenseur de l’environnement Chris Packham et les députés conservateurs font partie de ceux qui exhortent le Premier ministre britannique Rishi Sunak d’assister à la COP15, ce qu’il a jusqu’à présent exclu. « Nous espérons que le même leadership dont le Royaume-Uni a fait preuve sur le climat sera étendu à la lutte pour un accord mondial ambitieux pour protéger la nature lors de la COP15″, lit-on dans une lettre signée par 40 parlementaires le mois dernier. « Avec un million d’espèces menacées d’extinction dans le monde, il n’y a pas de temps à perdre. »

Pourquoi la COP15 est-elle si importante ?

La planète subit sa sixième extinction de masse, ont averti les scientifiques. Décomposés, les chiffres ne sont pas moins crus : plus de 500 espèces terrestres sont au bord de l’extinction; un oiseau sur huit pourrait être anéanti ; 30 % des espèces d’arbres sont menacées ; et les insectes sont confrontés à un ‘apocalypse’ avec 40 % des espèces mondiales menacées.

« Les activités humaines causent la plus grande perte de vie sur Terre depuis l’extinction des dinosaures« , a déclaré à Reuters Toerris Jaeger, directeur de la Rainforest Foundation Norway. « Notre comportement et la façon dont nous produisons et consommons mettent au moins 1 million d’espèces en danger d’extinction selon la science, plus que jamais auparavant dans l’histoire humaine. » Même si nous continuons à raser les forêts, à élever du bétail, à planter des monocultures d’huile de palme et de soja, à chaluter les mers, à exploiter et à polluer comme d’habitude, la perte de biodiversité est également une menace existentielle pour les humainsLes gens dépendent de la nature, des rivières aux régions sauvages, pour leur fournir de l’air et de l’eau propres – et pour réguler les précipitations qui sont vitales pour la croissance des cultures vivrières. Lorsque les écosystèmes sont endommagés, leurs services vitaux de base peuvent faiblir, disent les scientifiques. Le sol, riche en vie microbienne, est un autre exemple clé de la façon dont la biodiversité est essentielle à nos systèmes de support de la vie. 95 % de notre alimentation est produite dans la couche arable, mais jusqu’à 40 % des terres du monde ont été gravement dégradées par des pratiques agricoles non durables, selon l’ONU.

À quoi peut-on s’attendre à la COP15 ?

Lors de cette COP décennale, 21 objectifs sont en cours de négociation et constitueront le cadre mondial final de la biodiversité. Un projet d’objectif a reçu beaucoup d’attention en particulier : un engagement à protéger 30 % des terres et des mers d’ici la fin de la décennie – connu sous le nom de « 30 d’ici 30 ». L’engagement a reçu un large soutien d’au moins 110 pays, dont les États-Unis – un grand coup de pouce de 70 pays il y a un an. (Bien que les États-Unis n’aient jamais ratifié le traité, ils y participent toujours et envoient une délégation au Canada).

Mais il y a encore des incertitudes quant à ce que la désignation d’aire protégée signifie dans la pratique, et si les populations indigènes’ seront suffisamment protégés. D’autres objectifs incluent des propositions visant à freiner la propagation des espèces envahissantes, à réduire de deux tiers l’utilisation de pesticides et à réaffecter des milliards d’euros de subventions agricoles nuisibles à l’environnement.

La «biopiraterie numérique» est également en discussion, les pays en développement exigeant d’être payés pour la découverte de médicaments qui utilisent les données génétiques de leur biodiversité sous forme numérique. Plus généralement, l’argent devrait être un obstacle majeur, car les pays pauvres et riches en nature ont également besoin de financement pour protéger les ressources dont dépend le monde entier.

Les délégués géreront leurs attentes. Aucun objectif de la COP en matière de biodiversité n’a encore atteint son objectif . Y compris la résolution de 2010 visant à réduire de moitié la perte d’habitats naturels et à étendre les réserves naturelles à 17 % de la superficie terrestre mondiale d’ici 2020. Pourtant, les COP ont, parfois, porté leurs fruits : notamment le sommet sur le climat de 2015 (COP21) à Paris, qui a vu pratiquement tous les pays s’entendre pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 C. Cela a été l’étoile nord des COP sur le climat depuis lors – et les militants veulent maintenant voir un pacte similaire se forger lors du sommet sur la nature. « Les dirigeants doivent garantir un accord mondial pour la biodiversité qui soit aussi ambitieux, fondé sur la science et aussi complet que l’Accord de Paris pour le changement climatique », ont écrit les architectes de cet accord – dont Christiana Figueres et Laurence Tubiana – aux dirigeants mondiaux le mois dernier.

« Comme l’Accord de Paris, il doit encourager les pays à s’engager et à intensifier leur action à la mesure de l’ampleur du défi. Et il doit fournir, à travers l’ensemble de la société, une action immédiate sur le terrain, notre avenir en dépend.

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