Le transport dépendant du pétrole : mesures d’urgence pour faire face à la crise
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Les gouvernements européens se sont efforcés de faire face à la flambée des prix de l’énergie cette année. Les importations de gaz fossile, le stockage, le plafonnement des prix et la réduction de la demande d’électricité ont tous fait l’objet de discussions entre les ministres de l’énergie. Mais la réponse à la crise a un énorme angle mort : le secteur des transports gourmand en pétrole. Un embargo de l’UE sur le pétrole russe à partir du 5 décembre devrait obliger les ministres des Transports à repenser les choses.

La dépendance au pétrole des transports

Autour de 70 % de tout le pétrole utilisé dans l’UE est utilisé pour le transport  (voitures, camions et avions), le reste étant presque entièrement consommé par le chauffage. Le transport est la deuxième dépense des ménages européens, après le logement, et contribue énormément à la crise climatique, représentant environ 30 % des émissions de gaz à effet de serre dans l’UE. Avant l’invasion russe de Ukraine, l’UE importait plus d’un quart de son pétrole de Russie.

Le 5 décembre, un embargo de l’UE sur le pétrole brut russe voyageant par mer entrera en vigueur. Cependant, les importations par pipeline se poursuivront en raison d’une exemption pour garder le pipeline Druzhba en service (approvisionnement principal de la Hongrie, de la Slovaquie, de la Tchéquie, de la Pologne et de l’Allemagne). Et à partir du 5 février, l’UE mettra un embargo sur les expéditions d’essence raffinée et de diesel en provenance de Russie. Un plafonnement des prix sur le pétrole russe convenu par les pays du G7 est toujours en cours de négociation avec l’UE.

Quel sera l’impact de l’embargo pétrolier russe sur les approvisionnements de l’Europe ?

Une fois ces mesures entrées en vigueur, il y aura une réduction importante de l’approvisionnement en pétrole disponible en Europe. Si les gouvernements ne prennent pas également des mesures urgentes pour réduire la demande, les prix ne feront qu’augmenter de plus en plus, alors que des millions de personnes luttent déjà contre le coût de la vie.

Le système de transport européen est extrêmement dépendant du pétrole, et il faudra malheureusement des années pour le déconnecter complètement du pétrole. Mais il y a des fruits précieux à portée de main que l’UE et les gouvernements nationaux pourraient arracher. Bien qu’il faille prévoir d’éliminer progressivement l’essence et les voitures diesel plus tôt que l’objectif 2035 de l’UE, Greenpeace estime que des mesures à court terme pourraient réduire la consommation totale de pétrole de l’UE de près de 10 % en quelques mois.

Cela présente également des avantages évidents pour le climat, car cela entraînerait une réduction des émissions de gaz à effet de serre de l’UE de 180 millions de tonnes par an, soit l’équivalent des émissions de 120 millions de voitures moyennes.

Quelles sont les meilleures mesures d’urgence pour couper le pétrole ?

Lors des crises pétrolières des années 1970, de nombreux pays ont introduit des journées sans voiture pour réduire la consommation de carburant. Le Danemark, les Pays-Bas et la Suisse ont eu des dimanches sans voiture chaque semaine pendant les pires mois de la pénurie de carburant. En Nouvelle-Zélande, les conducteurs choisissaient un jour de la semaine où ils laisseraient la voiture à la maison.

Journées sans voiture

Aujourd’hui, certaines villes ont un sans voiture dimanche seulement une fois par an, et ont tendance à voir des améliorations notables de la qualité de l’air. Une décision d’avoir des journées sans voiture à l’échelle nationale chaque mois ou chaque semaine entraînerait des réductions significatives de la consommation de pétrole et pourrait s’avérer populaire. Une récente enquête auprès des Bruxellois, par exemple, a montré que 58 % étaient favorables à une journée sans voiture chaque semaine.

Réduire les trajets

Le travail à domicile n’était pas autant une possibilité dans les années 1970, mais la pandémie a montré que de nombreux emplois ne nécessitent plus une présence physique constante sur le lieu de travail. La visioconférence et les autres technologies de travail à distance ont rapidement gagné en qualité et en acceptation, rendant le travail à domicile encore plus facile qu’il y a trois ans. Plus de jours de travail à domicile signifie moins de trajets et moins de pétrole brûlé, c’est donc quelque chose que les gouvernements devraient considérer comme une mesure d’urgence.

Abaisser les limites de vitesse

Certains conducteurs ne s’en rendent peut-être même pas compte, mais rouler à grande vitesse consomme beaucoup plus de carburant. La plupart des voitures ont un rendement énergétique optimal entre 50 km/h et 80 km/h, de sorte que les limites de vitesse actuelles sur les autoroutes à travers l’Europe signifient que les conducteurs brûlent beaucoup plus de pétrole par kilomètre parcouru. L’abaissement des limites de vitesse, ainsi que l’économie d’énormes quantités de carburant, offre également de nombreux autres avantages. Une étude par le gouvernement gallois dans leurs nouvelles limites de vitesse par défaut inférieures dans les zones résidentielles, estime qu’ils permettront d’économiser 100 millions de livres sterling  en frais de santé au cours de la seule première année.

Déploiement des « tickets climat » dans les trains

Bien qu’il soit important de conduire moins et mieux pour réduire la consommation de pétrole à court terme, les gens ont également besoin d’aide et d’encouragement pour utiliser les alternatives, en particulier dans les zones rurales ou défavorisées. Pendant la pandémie et après, l’Allemagne, l’Espagne et l’Autriche ont mis en place des tickets « climat », tickets de transport public fortement réduits. Le Luxembourg, quant à lui, a rendu les transports publics gratuits. L’UE devrait pousser tous les autres pays à emboîter le pas et à augmenter les investissements dans les transports publics pour les rendre plus fiables, rapides et accessibles.

Interdire les vols court-courriers

L’aviation est la source d’émissions de gaz à effet de serre qui connaît la croissance la plus rapide en Europe. L’industrie estime qu’elle atteindra les niveaux de trafic aérien pré-COVID d’ici 2024, doublant le trafic aérien mondial d’ici 2037.Voler consomme beaucoup de pétrole par passager et par kilomètre, mais heureusement un tiers des itinéraires aériens les plus fréquentés de l’UE disposent déjà d’alternatives ferroviaires de moins de six heures. Ce sont des itinéraires qui pourraient être facilement transférés de l’air au rail, réduisant ainsi la consommation de pétrole. Une interdiction de vols court-courriers, là où des alternatives raisonnables existent, serait un grand pas vers la réduction du gaspillage de carburant.

 

Ce ne sont là que quelques-unes des mesures d’urgence à court terme que l’UE et les gouvernements nationaux pourraient mettre en place sans investissements majeurs dans les infrastructures, et commencer à lutter contre l’utilisation galopante du pétrole en Europe. Les ministres des Transports doivent cesser d’ignorer les importantes économies de pétrole qui pourraient être réalisées dans les prochains mois, et également commencer à préparer les changements à long terme du secteur des transports qui mettraient définitivement sa dépendance au pétrole dans le rétroviseur.

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